INCABLOC – ชิ้นส่วนเล็กที่ยิ่งใหญ่ของนาฬิกา

ถ้าเราคิดเรื่องของชิ้นส่วนนาฬิกาเรามักจะนึกถึง สายใยนาฬิกา (balance spring หรือ hair spring), จักรกรอก (balance wheel) หรือกลไกตูร์บิญอง (Tourbillon) ขึ้นได้เป็นอย่างแรก แต่เราไม่ค่อยได้ใส่ใจกับชิ้นส่วนเล็กๆที่เป็นตัวรับแรงสั่นสะเทือนของจักกรอกที่มีชื่อว่า incabloc

วิธีการทำงานของ incabloc

วิธีการทำงานของ incabloc คือการรับแรงกระแทกของตัวจักกรอกที่หมุนซ้ายขวาสลับไปเพื่อให้ได้สัญญาณนาฬิกา เพื่อให้ความถี่ของนาฬิกานั้นเที่ยงตรงขึ้น

Incabloc ในนาฬิกา A. Lange & Söhne
Incabloc ในนาฬิกา A. Lange & Söhne

เรื่องราวความเป็นมา

ประวัติของ incabloc เริ่มต้นจากบุคคลสองคนคือ Georges Braunschweig และ Fritz Marti สองวิศวกรไฟฟ้าจบจาก ETH Zürich (Eidgenössische Technische Hochschule Zürich) โดยทั้งคู่ได้มีบทบาทที่แตกต่างกันโดยนาย Braunschweig เป็นนายทุนและผู้ดูแลธุรกิจทั้งการเงินและการบริหาร ส่วนนาย Marti เป็นวิศวกรหลักและเป็นผู้คิดค้นและวิจัย และในการจดสิทธิบัตร ทั้งสองได้ตกลงและลงชื่อว่าเป็นเจ้าของผลงานร่วมกัน

นาย Marti ได้เริ่มต้นพัฒนานาฬิกาที่มีระบบกันกระแทกของจักกรอก หรือ balance wheel ในเดือนเมษายน ปี ค.ศ. 1928 โดยได้จดสิทธิบัตร (Swiss patent n° 141 098, กรกฎาคม ค.ศ. 1929) และนี่เป็นต้นแบบของ Incabloc system ในปัจจุบัน หลังจากนั้น Marti ก็ได้ทำงานวิจัยต่อไปในบริษัท Le Porte-Echappement Universel SA และได้จดสิทธิบัตรในวันที่ 2 มีนาคม ค.ศ. 1933 เกี่ยวกับระบบลูกปืนที่ยืดหยุ่น หรือ Elastic bearing system (Swiss patent n° 168 494) โดยการคิดค้นนี้ได้ลบจุดอ่อนของนาฬิกา โดยเวลาทับทิมนั้นมีการสั่นสะเทือนด้วยการผ่อนแรงออกโดยการใช้สปริงรูปพิเศษที่มีลักษณะเหมือนกับพิณและชิ้นส่วนทับทิมแบบพิเศษ โดยระบบนี้พัฒนาจากระบบเก่าที่ใช้อยู่ และบริษัทเริ่มการผลิตตั้งแต่ มิถุนายน ค.ศ. 1933

จากความสำเร็จในปี 1933 นาย Marti ก็ได้จดสิทธิบัตรสองใบเพิ่มในปี 1937 ทำให้ Le Porte-Echappement Universel SA นั้นนำหน้าคู่แข่งไปมากและมียอดการผลิตอย่างมากมาย ในปี ค.ศ. 1950 บริษัททำสถิติการขายนับล้านชิ้น, ปี ค.ศ. 1955 เกือบสิบล้าน, สิบห้าล้านในปี ค.ศ. 1957 และยอดขายได้เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ โดยในยุค 70 ตอนกลางสถิติของ Incabloc มียอดขายทั้งหมดประมาณ 500 ล้านชิ้น ในปี 1988 นาย Eric Zutter ได้เข้ามาซื้อกิจการของ Le Porte-Echappement Universel SA และได้เปลี่ยนชื่อใหม่เป็น Incabloc SA และ Wilfred Zutter ลูกชายของ Eric Zutter ได้ควบคุมบริษัทที่มีพนักงาน 80 คนและมีการขายชิ้นส่วนดังกล่าวสิบล้านชิ้นต่อปีและปัจจุบันชิ้นส่วน Incabloc จึงมีอยู่ในเครื่องนาฬิกาแทบทุกยี่ห้อในตลาดครับ

แหล่งอ้างอิง

  1. Incabloc SA. Background. (accessed 07 March 2016).