ทำไมเข็มวินาทีต้องมีหาง?

เคยสังเกตมาก่อนไหมว่าทำไมเข็มวินาทีในนาฬิกาส่วนใหญ่จะเป็นเข็มเดียวที่มีหาง ? ผมเชื่อว่าหลายคนที่ใส่นาฬิกาไม่เคยสังเกตมาก่อน เพราะเข็มวินาทีนั้นแม้จะเป็นเข็มที่วิ่งเร็วที่สุด แต่กลับเป็นเข็มที่เรานั้นใส่ใจน้อยที่สุด อาจจะเคยได้ยินเรื่องเล่าแห่งนาฬิกาที่ให้ข้อคิดเกี่ยวกับการใช้ชีวิตที่เปรียบเทียบกับเข็มนาฬิกา ซึ่งเป็นบทความที่เราอาจจะเคยได้อ่านผ่านตากันตาม social network ต่างๆ

เข็มวินาทีของ IWC Big's Pilot จะมีหางเช่นกัน
เข็มวินาทีของ IWC Big’s Pilot จะมีหางเช่นกัน

ด้วยความสงสัยส่วนตัวที่กลายเป็นแรงผลักดันให้ผมต้องออกไปค้นหาความรู้ เพื่อกลับมาตอบคำถามที่ค้างคาใจ ผมจึงเข้าไปปรึกษากับเหล่าวิศวกรรอบข้างตัวผมจึงได้ข้อสรุปที่อาจจะฟังดูยากหน่อย แต่คาดว่าไม่น่าจะยากเกินที่เราจะเข้าใจ

การมีหางของเข็มวินาทีนั้น ไม่ได้เป็นเรื่องที่ทำขึ้นเพื่อความสวยงามแต่อย่างใด แต่ทว่าการทำงานของเฟืองนาฬิกานั้นอยู่ภายใต้ “กฎธรรมชาติ” เช่นเดียวกับรถยนต์ ซึ่งถ้าผู้ใดเคยขับรถเกียร์ธรรมดาจะเข้าใจว่า เกียร์ต่ำแรงจะเยอะวิ่งช้า เกียร์สูงวิ่งเร็วแรงน้อย ซึ่งเป็นพื้นฐานที่เข้าไปสู่บทเรียนของกลศาสตร์ที่ว่าด้วยการทดเกียร์และแรงบิด โดยเข็มวินาทีนั้นจะอยู่ใกล้ชุดระบบปล่อยจักร (Escapement) จึงทำให้วิ่งเร็วโดยมีแรงขับที่น้อยกว่า การที่มีหางนั้นจะทำให้เข็มวินาทีสมดุลขึ้น ทำให้วิ่งโดยมีแรงต้านกลับมายังชุด escapement น้อยกว่า เป็นการยืดอายุการใช้งานของนาฬิกาและเพื่อเพิ่มความเที่ยงตรงของนาฬิกาให้สูงขึ้น แต่สำหรับเข็มนาทีและชั่วโมงนั้นไม่จำเป็นต้องมีหาง เพราะว่าแรงบิดของเฟืองนั้นเพียงพอที่จะขับเข็มให้เดินได้ตรงเวลาโดยมีผลต่อลานนาฬิกาที่น้อยมากเมื่อเทียบกับเข็มวินาที

เรื่องนี้อาจจะเป็นเพียงจุดเล็ก ๆ ในนาฬิกา และด้วยเทคโนโลยีปัจจุบันทำให้เข็มวินาทีในนาฬิกาบางยี่ห้อ ได้ตัดหางของเข็มวินาทีออกไปเนื่องจากความสวยงามในการออกแบบหรือจะเป็นเหตุผลอื่น ๆ ก็ตาม แต่การทำหางให้กับเข็มวินาทีจึงเป็นจุดหนึ่งที่ผมสัมผัสได้ถึงความเอาใจใส่ของผู้ผลิตครับ ดังนั้นผมจะเลือกซื้อเฉพาะนาฬิกาที่มีเข็มวินาทีที่มีหางเท่านั้น

สำหรับผู้อ่านของเราที่ยังไม่ทราบข่าว ตอนนี้ LWQP ได้เพิ่มทางเลือกใหม่ โดยเราได้พัฒนาระบบให้ Facebook Messenger ของ LWQP สามารถค้นหารีวิวโดยแบ่งตามประเภทได้อย่างน่าอัศจรรย์ รวมถึงการติดตามข่าวสารผ่าน Facebook Messenger ที่รวดเร็ว เพียงแค่เข้าไปที่ https://m.me/lwqpwatch แล้วเขียนทักทายว่า “สวัสดี” เท่านี้ผู้ช่วยอิเล็กทรอนิกส์ของเราจะพาผู้อ่านของเราไปรู้จักระบบใหม่ครับ